Is It Easier to Get COVID-19 Outdoors with BA.5?

wQuando è iniziata la pandemia, il COVID-19 sembrava nascondersi dietro ogni angolo, quindi è stato un enorme sollievo quando gli scienziati hanno dimostrato che il virus non si diffonde facilmente all'aperto. Ma quest'estate, quel senso di relativa sicurezza è stato messo in discussione. Ora che la variante BA.5 sta guidando una nuova ondata negli Stati Uniti, le persone possono fare affidamento sulla vita all'aria aperta per mantenersi al sicuro?

La verità è che stare all'aperto non è mai stato un modo infallibile per evitare la trasmissione di COVID-19, specialmente in occasione di eventi affollati, come i festival musicali, che in passato sono stati collegati a focolai. Donald Melton, professore di salute ambientale presso la School of Public Health dell'Università del Maryland, è uno dei principali ricercatori in uno studio in corso sulla trasmissione di COVID-19. Certo, "c'è ancora meno pericolo all'interno", ma Milton non si sente a suo agio in ogni situazione esterna. "Non sono andato ai fuochi d'artificio del 4 luglio, né ero in mezzo alla folla", dice. "Le mie attività all'aperto consistono principalmente nel praticare sport, andare in bicicletta, camminare e fare jogging."

BA.5 sembra eludere l'immunità dai vaccini e dalle infezioni precedenti più facilmente rispetto alle varianti precedenti, il che secondo gli esperti aumenta il rischio indipendentemente da dove ti trovi. "Siamo ospiti più suscettibili e siamo più suscettibili alle infezioni sia al chiuso che all'aperto", afferma il dottor Duane Weissman, professore associato alla Harvard Medical School e immunologo al Brigham and Women's Hospital.

Mentre gli scienziati stanno ancora imparando a conoscere BA.5, è sempre più chiaro che rispetto alle varianti precedenti, presenta vantaggi che lo aiutano a bypassare le difese del sistema immunitario. Come le altre sottovarianti di Omicron, BA.5 ha sviluppato nuove mutazioni - in questo caso, nella proteina spike, che fa parte del virus che si attacca alle cellule - che potrebbero aiutarla a eludere l'immunità, spiega Bing Chen, professore associato di medicina presso l'Università del Michigan Medical School. Harvard e Boston Children's Hospital Studying Molecular Medicine. "I nostri anticorpi sono leggermente meno efficaci contro BA.5 rispetto a BA.1 e Delta", afferma.

L'aumento della trasmissione di BA.5 e la diminuzione della trasmissione delle nostre difese immunitarie significano che la trasmissione all'aperto di COVID-19 sta diventando più probabile. Ma ciò non significa che stare all'aperto non fornisca una certa protezione, soprattutto se prendi anche altre precauzioni. Come sempre, il contesto è importante. Stare all'aperto e lontano dagli altri è più sicuro che stare in mezzo a una folla con una circolazione dell'aria peggiore, come su un campo da baseball affollato senza una brezza, dice Milton. "L'esterno è ancora molto meno pericoloso che all'interno", afferma Lynsey Marr, professore di ingegneria civile e ambientale alla Virginia Tech. "È più probabile che la trasmissione all'aperto avvenga in una conversazione ravvicinata faccia a faccia. C'è anche la possibilità di trasmissione se sei abbastanza vicino a una persona infetta sottovento".

Le stesse precauzioni che ti tengono al sicuro all'interno possono aiutare anche all'esterno, incluso evitare la folla e indossare una maschera quando sei con altre persone. Tenere il passo con i vaccini contro il COVID-19 può renderti più sicuro, perché i colpi stimolano il sistema immunitario a sviluppare molteplici tipi di difese contro il COVID-19, afferma Wesemann. Mentre il virus è sempre più bravo a aggirare gli anticorpi neutralizzanti, che aiutano a prevenire l'infezione delle persone in primo luogo, i vaccini innescano anche tipi di risposta immunitaria di lunga durata. In definitiva, ciò significa che le persone vaccinate che hanno contratto il COVID-19 hanno meno probabilità di ammalarsi gravemente o di morire a causa della malattia, indipendentemente da dove sono state infettate.

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