Is Chocolate Good for You?

D: Il cioccolato fa bene?

Il cioccolato ha avuto una lunga e brillante reputazione. Fatto dal cacao, derivato dai semi dell'albero del cacao (il cui nome latino si traduce in "cibo degli dei"), alcune delle più antiche culture mesoamericane lo usavano come cibo, medicina, rituale e forse anche valuta. Non meno prezioso nei tempi moderni; Il mercato globale del cioccolato è cresciuto di quasi il 20% tra il 2016 e il 2021, con un fatturato di circa 980 miliardi di dollari nel 2021, secondo la società di ricerche di mercato Statista.

Il gusto gioca sicuramente un ruolo nella popolarità del cioccolato, ma potresti anche aver sentito dire che questa deliziosa delizia fa bene alla salute. In che modo questa percezione si scontra con la scienza?

Il cacao fa chiaramente bene a te", ha affermato il dottor Dariush Mozaffarian, cardiologo e professore di nutrizione presso la Tufts Friedman School of Nutrition Science and Policy. "se cioccolato Buon per te o meno dipende da quanto cacao c'è dentro e cos'altro c'è dentro.

Il dottor Mozaffarian ha affermato che le fave di cacao sono ricche di fibre e "grandi quantità di fitonutrienti", riferendosi alle sostanze chimiche naturali che si trovano nelle piante. Si ritiene che il cacao contenga circa 380 diverse sostanze chimiche, tra cui una vasta classe di composti chiamati flavanoli che hanno attirato un notevole interesse nella ricerca per i loro potenziali benefici per la salute. Ma non è chiaro di quanti flavanoli e altri fitonutrienti hai bisogno per migliorare la tua salute, o se la barretta di cioccolato di tua scelta ne contenga abbastanza per farlo. Gli esperti hanno opinioni divergenti su questo punto.

Mozaffarian ha affermato che il cioccolato al latte contiene in genere circa il 20% di cacao, sebbene il contenuto di cacao possa variare. (La Food and Drug Administration richiede che il cioccolato al latte contenga almeno il 10 percento di cacao, ma alcune barrette di cioccolato al latte ne contengono fino al 50 percento o più.) Il cioccolato fondente di solito contiene più cacao del cioccolato al latte, ma può variare. ha detto: controlla attentamente le etichette. Per potenziali benefici per la salute, consiglia di scegliere il cioccolato fondente che contiene almeno il 70% di cacao.

Diversi piccoli studi sull'uomo a breve termine hanno scoperto che il cioccolato fondente o gli integratori o le bevande standardizzate di cacao possono abbassare leggermente la pressione sanguigna e migliorare il colesterolo nel sangue e la salute vascolare negli adulti. E alcuni studi a lungo termine hanno scoperto che coloro che mangiano più cacao possono avere un rischio inferiore di sviluppare alcune malattie cardiovascolari, ha affermato il dottor Mozaffarian.

In una revisione sistematica pubblicata a febbraio sulla rivista JAMA Network Open, il dott. Mozaffarian e colleghi hanno esaminato il modo in cui determinati alimenti e sostanze nutritive sono correlati alle malattie cardiache. Hanno trovato "prove probabili o convincenti" che mangiare cioccolato fosse associato a un ridotto rischio di malattie cardiovascolari e hanno stimato che un consumo medio giornaliero di soli 10 grammi, o circa un terzo di oncia di cioccolato, fosse associato a una riduzione del 6%. a rischio Malattie cardiovascolari.

Ma questo tipo di stime, basate su studi osservazionali, hanno limiti importanti, ha affermato la dott.ssa Joan Manson, capo della medicina preventiva al Brigham and Women's Hospital di Boston. Solo questi studi possono determinare l'associazione tra mangiare cioccolato e salute; Il dottor Manson ha detto che non possono dimostrare che il cioccolato abbia dei benefici: le persone che mangiano più cioccolato possono differire in altri modi che influiscono sulla loro salute.

Anche i risultati di uno studio osservazionale sono stati incoerenti. Ha notato che alcuni non hanno riscontrato alcun beneficio e altri hanno scoperto che coloro che mangiano cioccolato regolarmente o frequentemente hanno maggiori probabilità di essere in sovrappeso. Tali studi inoltre non tengono conto dei diversi tipi di cioccolato, che possono variare nel loro contenuto di cacao. Il numero di zuccheri, grassi e calorie può annullare qualsiasi beneficio per la salute del cacao.

Per affrontare alcune di queste carenze, il dottor Manson e colleghi hanno condotto un ampio studio randomizzato su oltre 21.000 anziani negli Stati Uniti. A metà dei partecipanti è stato somministrato un integratore di estratto di cacao contenente 500 milligrammi di flavanoli di cacao, mentre all'altra metà è stato somministrato un placebo. I risultati dello studio, chiamato COSMOS trial, sono stati pubblicati a giugno sull'American Journal of Clinical Nutrition.

Dopo aver seguito i partecipanti per 3,6 anni, i ricercatori hanno scoperto che mentre, rispetto al gruppo placebo, il gruppo di integratori di cacao non aveva statisticamente meno probabilità di avere malattie cardiovascolari inclusi infarti e ictus, il numero di decessi cardiovascolari è stato ridotto del 27% . . La dottoressa Manson ha descritto i risultati come "segnali promettenti di protezione del cuore", sebbene abbia sottolineato che era necessario un altro studio per confermare i risultati prima che fossero tradotti in raccomandazioni per i flavanoli del cacao.

È importante sottolineare che lo studio COSMOS non ha fornito ai partecipanti cioccolato, ma capsule concentrate di estratto di cacao prodotte dal produttore di cioccolato Mars, che ha parzialmente finanziato lo studio. Per ottenere la stessa quantità di flavanoli di cacao bioattivi dal cioccolato, una persona dovrebbe mangiare circa 4.000 calorie di cioccolato al latte o 600 calorie di cioccolato fondente al giorno, ha detto il dottor Manson, osservando che una grande percentuale di flavanoli può essere distrutta durante il cioccolato. in lavorazione.

Il dottor Manson ha detto che il cioccolato è "un'ottima delizia, ma considerandolo un alimento salutare, penso che abbia i suoi limiti".

La dottoressa Manson ha affermato che molte ricerche, inclusa la sua, sui potenziali benefici per la salute del cioccolato e del cacao sono state finanziate da aziende di cioccolato come Mars. Ha aggiunto: "Questi studi sono costosi e il finanziamento del governo per gli studi sulla nutrizione in generale è limitato. La ricerca indica che i risultati degli studi sponsorizzati dall'industria alimentare, compresi quelli relativi al cioccolato, saranno probabilmente favorevoli per le aziende che li finanziano, sebbene il dottor Manson abbia affermato che Marte non è stato coinvolto nella progettazione o nell'analisi del processo COSMOS.

Da parte sua, il Dr. Mozaffarian è convinto dalla ricerca attuale che il cioccolato fondente con il 70 percento o più di cacao possa essere benefico per la salute del cuore, anche se contiene meno flavanoli di quelli testati nello studio COSMOS. "Avere una piccola quantità di cioccolato fondente ogni giorno è probabilmente molto buono per noi e ti renderà felice, perché ha un buon sapore", ha detto.

ha detto il dottor. Mozaffarian afferma di non ricevere alcun finanziamento dall'industria del cioccolato, ma ha riconosciuto un conflitto di interessi quando si trattava di questo particolare alimento. "La mia lotta è che mi piace il cioccolato fondente", ha detto.

Alice Callahan è una giornalista scientifica e sanitaria con sede in Oregon e collabora frequentemente con il New York Times.

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