Liver transplant patients with prior drinking problems can do well after transplant

Un nuovo studio della University of Southern California mostra che i pazienti trapiantati di fegato con alcolismo pre-trapianto possono fare o meglio di altri che ricevono nuovi fegati, una scoperta che sfida i criteri di selezione di lunga data.

"Il presupposto era che i pazienti con insufficienza epatica che continuano a fare uso di alcol sono scarsi candidati per un trapianto perché non sono motivati ​​a prendersi cura dell'organo donatore", ha affermato l'autore senior Brian Lee, specialista in trapianti di fegato presso Keck Medicine presso l'UCLA. "Tuttavia, questa vista non è supportata dai dati."

Lo studio è apparso lunedì sull'American Journal of Gastroenterology.

La persistente scarsità di organi di donatori significa che i medici devono prendere decisioni difficili durante lo screening di potenziali candidati al trapianto per vedere quali hanno maggiori probabilità di prosperare. Tuttavia, ha detto Lee, alcuni dei criteri di inclusione o esclusione apparentemente logici non sono supportati da dati concreti.

Ad esempio, molti centri impongono sei mesi di sobrietà prima del trapianto, sebbene la ricerca dimostri che questa astinenza non è una garanzia contro il consumo di alcol dopo il trapianto.

I medici vedono anche forti reti di supporto come un ulteriore vantaggio nella valutazione dei candidati al trapianto, sebbene la ricerca non abbia confermato l'importanza di questo fattore.

Trapianto di fegato: svantaggi dei requisiti di sobrietà

L'USC non impone sei mesi di sobrietà. Un tale ritardo nel trapianto, mi ha detto, potrebbe essere una condanna a morte per alcuni pazienti, compresi quelli che non avevano sintomi gravi prima che gli venisse diagnosticata una malattia epatica allo stadio terminale.

"Con lo straordinario aumento di entrambe le liste e dei trapianti completati per l'epatite correlata all'alcol nel contesto della pandemia di COVID-19, la necessità di esplorare l'adeguatezza dei criteri di selezione è più importante che mai", ha affermato Lee. "Questo studio servirà idealmente come base per la discussione in corso tra i fornitori di trapianti di fegato e i team per migliorare la selezione e le pratiche post-trapianto, nonché per incoraggiare la revisione delle politiche nazionali sui trapianti".

Questo studio ha esaminato 241 pazienti con trapianto di fegato, di cui 31 che hanno continuato a usare alcol contro il parere dei medici dopo che le era stata diagnosticata un'epatite alcol-correlata. Altri 210 pazienti hanno ricevuto trapianti per insufficienza epatica improvvisa e inaspettata.

"La saggezza convenzionale era che quei pazienti che continuavano a bere erano a maggior rischio di scarsi risultati e avrebbero potuto essere più propensi a tornare a bere dopo il trapianto", ha detto il primo autore Matthew Dukwech, ricercatore in gastroenterologia presso l'Università della California. "Forse avevano una dipendenza più ostinata, che sarà difficile da superare dopo il trapianto".

Bere dopo una diagnosi di malattia del fegato

I ricercatori hanno riscontrato un rischio più elevato di morte e di ripresa del consumo di alcol tra i pazienti trapiantati che hanno continuato a bere dopo una diagnosi di malattia del fegato. Tuttavia, i tassi di sopravvivenza a tre anni sono rimasti elevati in entrambi i gruppi: 78% per quelli con una storia di consumo continuato di alcol dopo la diagnosi di malattia epatica, contro l'85% per quelli con insufficienza epatica improvvisa. La maggior parte dei pazienti in entrambi i gruppi è stata in grado di smettere di bere completamente dopo il trapianto.

Questi tassi di sopravvivenza sono simili a quelli dei pazienti trapiantati per HCC, che rappresentano il 25% di tutti i trapiantati di fegato negli Stati Uniti.

"Sappiamo che questi pazienti sono abbastanza malati che se non fossero stati trapiantati, solo il 30% sarebbe sopravvissuto per tre mesi", ha detto Dukwech. "Lo studio supporta l'idea che il trapianto di fegato, anche in questo gruppo di pazienti considerati ad alto rischio, salva la vita, presenta vantaggi e dovrebbe essere ulteriormente studiato".

L'USC è il centro di coordinamento di ACCELERATE-AH, l'Associazione americana per il trapianto precoce di fegato per l'epatite alcol-correlata. Il consorzio di 12 centri, avviato da Lee e dalla collega Nora Terault, presidente di Gastroenterologia ed Epatologia in Keck Medicine presso l'USC, è il più grande gruppo longitudinale di pazienti trapiantati per epatite alcol-correlata (AH) senza sobrietà obbligatoria.


Oltre a Lee, Dukewich e Terrault, gli altri autori dello studio sono Hewson Han della University of Southern California. Ethan M. Weinberg dell'Università della Pennsylvania; Neha Jakiti, Kirti Shetty ed Elizabeth Stonesever dell'Università del Maryland; Jane M, Stephanie Routledge e Sander Florman della Icahn School of Medicine del Monte Sinai; Michael Lucy e John Rice dell'Università del Wisconsin; David Victor, Mark Gabriel e Akshay Shetty dello Houston Methodist Hospital; Christine Hsu della Georgetown University; e Mohamed Sheriba, Mahmoud Arian e Babak Orandi dell'Università dell'Alabama.

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