Tulsa pioneer in treatment of infertility, IVF retires

Per il dottor C. Clark Bondren, il maggiore della fecondazione in vitro (IVF) nella sua infanzia, era tutto incentrato sulla risoluzione di un mistero.

Dall'inizio dei 40 anni di carriera in medicina di un medico di Tulsa, Bondren ha cercato le cause alla base dell'infertilità per progettare un trattamento appropriato, spesso utilizzando la tecnologia più recente. Ha co-fondato la prima clinica dell'Oklahoma con servizi di fecondazione in vitro ed è accreditato di aver aiutato migliaia di genitori ad avere figli.

Il mese scorso, questo pioniere della fecondazione in vitro ha smesso di accettare nuovi pazienti e il 1 luglio ha appeso il camice bianco per iniziare a ritirarsi.

"La mia generazione di medici che ha progettato questo lavoro dall'Australia all'Inghilterra si sta ora muovendo", ha detto. "È stato divertente."

L'interesse di Bondren per la fecondazione in vitro è iniziato quando era uno studente di Bartlesville di 16 anni di nome ricercatore Sir Alexander Fleming. Il programma lo ha messo in un laboratorio attraverso l'Oklahoma Medical Research Foundation, dove lavora con sistemi di coltura cellulare per pazienti con neoplasie, chemioterapia e immunoterapia.

Le persone leggono anche...

"Era lo stesso tipo di tecnologia utilizzata per risolvere il problema dell'infertilità", ha detto Bondren.

Ha conseguito la laurea presso la Phillips University di Enid, ha frequentato la University of Oklahoma School of Medicine e ha completato la sua formazione a Tulsa. Si è laureato in medicina nel 1978 ed è stato tra le prime classi del campus di Tulsa.

La tecnologia IVF è emersa negli anni '70 e Bundren è stato reclutato per una residenza e una borsa di studio in ostetricia e ginecologia nella fecondazione umana in vitro presso l'Eastern Virginia Medical College. Il capo del programma era il dottor Howard Jones Jr., considerato uno dei pionieri americani nella tecnologia di riproduzione assistita. Bundren era il membro più giovane della squadra assemblata da Jones.

L'esperienza di Bondren al liceo con la terapia cellulare è tornata a risolvere i problemi di fertilità. Il concetto di alterare le cellule per il trattamento del cancro è stato applicato agli embrioni in crescita per l'impianto.

"La fecondazione in vitro e il trasferimento di embrioni erano al centro del lavoro", ha affermato Bundren. "L'idea era di riunire un numero sufficiente di persone per trovare una soluzione per rendere più efficace la fecondazione in vitro come trattamento per l'infertilità".

Nel 1978, Louise Brown in Inghilterra è stata la prima figlia nata dopo il concepimento mediante fecondazione in vitro. Un medico di questo team, il fisiologo Robert Edwards, ha vinto il Premio Nobel per la Medicina nel 2010 per la sua tecnologia di fecondazione in vitro all'avanguardia.

"C'erano prove che ciò fosse possibile, ma come possiamo renderlo coerente? Sapevamo che avremmo potuto farlo funzionare, ma come farlo era la nostra sfida", ha detto Bondren.

Nel 1981, il team, tra cui Bondren, ha dato alla luce il primo bambino di fecondazione in vitro negli Stati Uniti: Elizabeth Carr.

Ma il punto di riferimento storico non è stato senza polemiche.

Il reverendo Jerry Falwell e altri leader del movimento Moral Majority hanno guidato le proteste all'esterno della struttura, condannando la fecondazione in vitro come "l'opera del diavolo" e affermando che la squadra stava "giocando a fare Dio". Alcune credenze religiose continuano a opporsi alla fecondazione in vitro.

"Mi ha sorpreso", ha detto Bundren. "Hai questa attività, hai questi pazienti sterili che stanno davvero lottando. Sono grati per quello che stiamo facendo".

Bondren non è stato scoraggiato dall'opposizione. Né ha scoraggiato le istituzioni mediche alla disperata ricerca di tecnologia IVF e medici specializzati in questo campo per fornire servizi di fertilità lì.

Bundren è tornato a Tulsa nel 1982 come Professore Associato di Ostetricia e Ginecologia presso l'OU-Tulsa College of Medicine, portando con sé alcune persone del team di Norfolk IVF. Lui e il dottor JW Edward Wortham Jr. diventano condirettori dell'Hillcrest Infertility Center, la prima clinica del suo genere nella regione e la quinta nel paese.

Nel 1983, Bundren e il suo team hanno dato alla luce due gemelli come i primi figli in Oklahoma nati dopo la gravidanza attraverso la fecondazione in vitro. La madre aveva bloccato in modo permanente le tube di Falloppio a causa di una precedente complicanza alla nascita.

"Non abbiamo mai avuto opposizione in Oklahoma", ha detto. "Penso che ciò sia dovuto alla cultura agricola qui. Il concetto è familiare perché è stato fatto nell'allevamento di animali per molto tempo".

Negli Stati Uniti, circa il 2% dei bambini nasce ora attraverso l'uso della terapia di riproduzione assistita, con la fecondazione in vitro che è la più comune, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

In Oklahoma, ci sono state 493 gravidanze da terapia di riproduzione assistita nel 2019, con 419 nati vivi, secondo il CDC. A livello nazionale, ci sono state 95.030 gravidanze dopo trattamenti per la fertilità, risultando in 77.998 nascite.

All'inizio, le probabilità di una donna di rimanere incinta attraverso la fecondazione in vitro erano circa 1 su 10. Ora la percentuale è vicina al 50%, ha detto Bondren.

Questi miglioramenti sono arrivati ​​attraverso migliori sistemi di coltura cellulare, migliori farmaci per stimolare le ovaie e gli ovuli e un minor numero di malattie che colpiscono la fertilità, in particolare le malattie sessualmente trasmissibili.

Bondren ha affermato che il futuro di questo campo include una maggiore copertura assicurativa per la fecondazione in vitro e il trattamento dell'infertilità. Ora 13 stati richiedono copertura, ma l'Oklahoma non è tra questi.

"Dobbiamo renderlo più conveniente per più pazienti", ha affermato.

Diverse centinaia di ex pazienti sterili, la maggior parte dei quali aveva portato i propri figli, sono andati di recente nel suo studio per salutare Bundren e il suo equipaggio.

"È stato così divertente", ha detto.

Bondren va in pensione in un momento in cui i diritti riproduttivi delle donne sono tornati come una questione importante dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti ha revocato il diritto all'aborto. La metà degli stati, compreso l'Oklahoma, ha promulgato divieti di aborto.

Dice che le leggi anti-aborto avranno conseguenze per la fecondazione in vitro. Quando gli è stato chiesto se un legislatore gli avesse mai chiesto in che modo la legge avrebbe influenzato la sua pratica, ha semplicemente risposto: "No".

Ma soprattutto in stati come l'Oklahoma, che hanno dichiarato che legalmente la vita inizia con la fecondazione, cosa fare con le cellule e gli embrioni inutilizzati diventa un dilemma.

Alcuni feti non sono considerati vitali, a volte a causa di anomalie genetiche o altri problemi che possono influire su un parto sano. Sono ancora considerati spiriti? O se un operatore di laboratorio lascia cadere un piatto contenente cellule, è un'uccisione?

Questi sono problemi per la prossima generazione.

Bundren ha deciso di andare in pensione dopo un duro periodo di lavoro negli ospedali durante la pandemia, trascorrendo molto tempo a lavorare con consegne ad alto rischio presso l'Hillcrest Medical Center.

"L'epidemia ha colpito le persone più di quanto pensassi", ha detto. "È stato difficile per gli ospedali, dove indossano costantemente maschere e costantemente minacciati dal virus. È stressante".

In pensione, Bundren ha in programma di dedicare più tempo alla pesca e all'agricoltura con sua moglie Mary, tre figli e sei nipoti. Quando si presentano opportunità, intende continuare a lavorare per trovare soluzioni all'infertilità umana.

Video di notizie in primo piano: il naufragio della Marina scoperto più profondo che mai, Ha legami con le famiglie dei marinai della zona di Tulsa

#Tulsa #pioneer #treatment #infertility #IVF #retires

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.