Southern California Man Paying off His Student Loans By Shaping Surfboards

Essere uno studente di medicina è un traguardo. Essere uno studente di medicina, poi diventare uno studente di odontoiatria invece è un lavoro doppio... e costoso.

John Hannah, che vive a Redlands, in California, è cresciuto ascoltando il padre chirurgo discutere di condizioni mediche a tavola. Naturalmente, quando l'adolescente si rese conto di quanto gli piacesse ascoltare queste conversazioni, andò alla facoltà di medicina.

Ma non durò a lungo.

"Ho studiato i primi due anni di facoltà di medicina e sono diventata un po' pignola", ha detto Hannah, che ammette che stava cercando uno stile di vita più rilassato ed equilibrato.

Il mentore ha incoraggiato Hannah a studiare odontoiatria piuttosto che in campo medico. Dopo aver ombreggiato e aver imparato di più sulla professione, ha avuto un a-ha! istantaneo e applicato.

"È stato un esame approfondito davanti alle assi", ha detto Hannah.

Negozio Rock and Sea Garage Board

John Hanna con una delle sue tavole

Nel passaggio dal perseguire una carriera all'altra, Hannah si è ritrovata con qualcosa di cui non aveva mai avuto abbastanza tempo: il tempo. Aveva un intervallo dell'anno tra la scuola media e quella che lui chiama Dent School, ma per qualcuno che ama creare e costruire, mancavano poche settimane prima che iniziasse un nuovo hobby.

"Ho sempre voluto creare tavole da surf e ho sempre pensato che fosse una cosa divertente da fare, ma non ho avuto il tempo", ha detto Hannah.[I was} just totally slammed in school."

At first, Hannah shaped surfboards for friends and classmates, but eventually his hobby turned into a business that is now known as Rock and Sea Garage Board Shop. The company now helps pay for some of the hefty student loans Hannah had to take out to pay for medical and dental school.

“When I first started, it was about $75,000 per year, excluding living expenses, so most kids were getting out with about $300,000 debt and that’s a ton to stomach,” said Hannah, who spent two years in medical school at Loma Linda University before starting another four-year dentistry path at the same institution.

Hannah said that dental school is even more expensive than medical school and cost him about $100,000 each year. He is almost in his fourth and final year.

“As the years continue, every year taking out more student loans, it definitely weighs on you,” Hannah said. “During my time shaping surfboards, a light bulb went off. I made this connection that I could take this beautiful hobby that I deeply enjoy — it's definitely an art form — and I could use that to help pay off student loans.”

This story is part of Connect the Dots, a series that shows how seemingly unrelated aspects of our lives are connected to one another. Watch the video above to see the connections between surfing, student loans and grocery bags.

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