How an increasingly popular supplement landed a man in the hospital

Secondo un articolo pubblicato martedì su BMJ Case Reports, il sovradosaggio di vitamina D di un uomo britannico è un avvertimento per le persone che stanno pensando di aggiungere un supplemento alle loro vite.

Dopo una visita con un dietista privato, l'uomo ha iniziato a prendere più di 20 integratori da banco al giorno, comprese 50.000 unità internazionali (UI) di vitamina D tre volte al giorno. Questa è una dose centinaia di volte superiore alle raccomandazioni dietetiche standard.

Entro un mese, l'uomo ha iniziato a provare nausea, dolore addominale, diarrea e frequenti attacchi di vomito, insieme a crampi alle gambe e ronzio alle orecchie.

L'uomo, che non è stato nominato, ha sentito parlare dei supplementi da un talk show radiofonico e in seguito ha chiamato il dietista dello show, ha detto il dottor Alamin Alcondi, coautore del rapporto ed endocrinologo al William Harvey Hospital di East Kent nel Regno Unito che curato l'uomo. .

"La registrazione da parte dell'autorità di regolamentazione non è obbligatoria per i dietisti nel Regno Unito e il loro titolo non è protetto, quindi chiunque può esercitare come dietista", ha detto Alkundi in una e-mail.

A differenza delle vitamine idrosolubili, di cui il corpo può facilmente sbarazzarsi, la vitamina D e le sue cugine A, E e K vengono immagazzinate nel fegato e nelle cellule adipose del corpo fino a quando non sono necessarie. Mangiare una grande quantità della dose giornaliera raccomandata può aumentare i livelli di tossine.

Alcondi ha detto che l'uomo nel caso di studio stava assumendo una dose giornaliera di 150.000 unità internazionali di vitamina D, che era "375 volte la quantità raccomandata". Il servizio sanitario nazionale del Regno Unito raccomanda in genere 400 UI di vitamina D al giorno per i bambini di età superiore a 1 anno e gli adulti.

L'uomo ha smesso di prendere l'integratore quando sono iniziati i suoi sintomi, ma le sue condizioni non sono migliorate. Quando è stato trasferito in ospedale due mesi dopo, aveva perso 28 libbre (12,7 kg) e i suoi reni erano in difficoltà. I test hanno mostrato che aveva assunto una dose eccessiva di vitamina D, una condizione chiamata ipervitaminosi D.

Livelli giornalieri consigliati

Il corpo ha bisogno di vitamina D. La funzione principale della vitamina è quella di aiutare il corpo ad assorbire il calcio dall'intestino - infatti, il corpo non può assorbire il calcio a meno che non sia presente la vitamina D. La vitamina svolge anche un ruolo nella salute immunitaria, nell'attività delle cellule cerebrali e nel funzionamento dei muscoli.

Negli Stati Uniti, 15 microgrammi, o 600 unità internazionali, di vitamina D al giorno sono raccomandati per gli adulti fino all'età di 69 anni, secondo il National Institutes of Health. Per gli adulti di età pari o superiore a 70 anni, la dose sale a 20 microgrammi, o 800 unità internazionali, al giorno. La quantità raccomandata per neonati, bambini e adolescenti è stata recentemente raddoppiata dall'American Academy of Pediatrics a 10 mcg, o 400 UI al giorno.

Uno studio del 2017 ha rilevato che il 3% degli americani ha assunto più del limite superiore tollerabile di 4.000 UI al giorno per gli adulti, mettendosi a rischio di tossicità. Circa il 18% ha assunto più di 1.000 UI al giorno.

Avere troppa vitamina D nel sangue porta all'ipercalcemia, che si verifica quando il livello di calcio nel sangue è superiore al normale. All'uomo nel caso di studio BMJ è stata diagnosticata un'ipercalcemia, che può indebolire le ossa, creare calcoli renali e interferire con il modo in cui funzionano il cuore e il cervello.

L'uomo è stato ricoverato in ospedale per otto giorni e trattato con farmaci per abbassare i livelli di calcio nel sangue. Un follow-up due mesi dopo ha scoperto che i suoi livelli di calcio nel sangue erano scesi a un livello quasi normale. Alcondi ha detto che mentre il livello di vitamina D dell'uomo era migliorato in modo significativo, era ancora alto.

"È stato messo in atto un piano per il monitoraggio periodico di entrambi i parametri in clinica per monitorare i livelli in calo ai livelli normali. Lo abbiamo contattato e ha riferito che si sente (sentirsi) molto meglio, ma non è tornato alla normalità ancora", ha detto Al-Kindi.

Al-Kindi ha aggiunto: "È molto entusiasta che la sua storia sia nota per allertare gli altri".

I segni di un'assunzione eccessiva di vitamina D possono includere sonnolenza, confusione, letargia, depressione e, nei casi più gravi, può portare a stupore e coma. Il cuore può essere colpito: la pressione sanguigna può aumentare e il cuore può iniziare a battere in modo intermittente. Nei casi più gravi, i reni possono andare in insufficienza renale. L'udito e la vista possono risentirne.

Dove prendi la vitamina D?

Il corpo produce abbastanza vitamina D quando la pelle è esposta alla luce solare. Infatti, uscire in costume da bagno per 10-15 minuti durante l'estate "genererà da 10.000 a 20.000 UI di vitamina D3 negli adulti con pigmentazione della pelle chiara", secondo l'AAP.

Tuttavia, non è consigliabile esporsi alla luce solare intensa a metà giornata a causa del rischio di cancro della pelle, quindi i dermatologi e l'AAP affermano che è meglio usare la protezione solare se si rimane esposti per un lungo periodo di tempo. I filtri solari possono ridurre la capacità del corpo di elaborare la vitamina D.

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